Mitä Flavanonit Ovat?

Flavanonit ovat yksi kuudesta flavonoideiksi kutsuttujen fytokemikaalien alaryhmistä.

Flavanonien perhe sisältää hesperidiinin, eriodiktyolin ja naringeniinin. Näitä komponentteja löytyy lukuisista kasvilajeista ja sitrushedelmistä. Flavanonien soluilla, eläimillä ja ihmisillä tehdyt kokeet ovat antaneet kiinnostavia tuloksia niiden terapeuttisen potentiaalin suhteen.

Kasvit tuottavat flavanoneja nk. sekundaarisina metaboliitteina. Näiden molekyylien arvellaan voivan auttaa kasvia suojelemalla sitä ulkoisten uhkien joukolta, kuten esimerkiksi jäätymiseltä, kuivuudelta ja patogeeneiltä. Niillä voi myös mahdollisesti olla tehtäviä liittyen hyödyllisten pölyttäjähyönteisten houkutteluun. Flavanoneja löytyy käytännössä kaikista kasvin osista, varresta, oksista, kaarnasta, juurista, kukista, hedelmistä, pinnalta ja maavarresta.

Jatka lukemista oppiaksesi lisää näistä mielenkiintoisista molekyyleistä ja niiden potentiaalisista terveyshyödyistä.

Väri

Flavanonit ovat värittömiä ketoneja. Toisin kuin niiden serkut flavonoidit, eivät nämä kuulu kasvipigmenttien joukkoon.

Löytyvät myös

Flavanoneja esiintyy pääsääntöisesti sitrushedelmissä, mutta niitä löytyy myös muista kasveista. Kohtuullisen suuria määriä voi löytää esimerkiksi artisokasta, greipistä, appelsiineista, limesta, sitruunoista ja kuivatusta oreganosta.

Tutkimustuloksia

Alustavat tutkimukset viittaavat flavanoneilla olevan merkittäviä vaikutuksia, jotka voisivat toimia tyypillisten ikääntymiseen liittyvien sairauksien ja vaivojen hoidossa. Näiden molekyylien lisääminen ruokavalioon saattaa siis auttaa ylläpitämään ikääntyvien ihmisten terveyttä.

Alustavien tulosten perusteella mahdollisia hyötyjä voisivat olla:

• Kognitiiviset hyödyt
• Tulehdusta ehkäisevä vaikutus
• Antioksidanttiset ominaisuudet
• Vastustuskyky syöpää vastaan
• Suoja sydän- ja verisuonisairauksia vastaan

Tutkikaamme siis tuoretta tutkimusta perehtyen tarkemmin näihin ominaisuuksiin.

• Kognitiiviset hyödyt

Tutkimustulokset antavat viitteitä siitä, että flavanonit voisivat tarjota laajoja terveyshyötyjä neurodegeneratiivisista sairauksista tai kognitiivisten toimintojen heikkenemisestä kärsiville. American Journal of Clinical Nutritionissa julkaistun tutkimuksen tekijät keskittyivät erityisesti tutkimaan flavanoneja nähdäkseen voisiko niistä olla apua ikääntyvien terveyden ylläpitämisessä.

Flavonoidi-rikkaan appelsiinimehun mahdollisia kognitiivisia hyötyjä kartoittanut tutkimus tehtiin satunnaistettuna ja plasebo-kontrolloituna tuplasokkokokeena. Osallistujajoukko koostui 37 iäkkäämmästä aikuisesta. Tutkittava joukko jaettiin kahteen ryhmään. Toinen ryhmä nautti 100 %, korkean flavanonipitoisuuden (305 mg) appelsiinimehua toisen ryhmän saadessa vähän flavanoneja sisältävää appelsiinilta maistuvaa tiivistettä (37 mg). Kahdeksan viikon kokeen jälkeen ryhmien juomat vaihdettiin päikseen.

Tutkijat totesivat merkkejä kognitiivisten toimintojen merkittävästä parantumisesta vain 8 viikon kokeilun jälkeen suurta flavanoniannosta nauttineiden ryhmässä. Ryhmällä ei havaittu muutoksia mielialassa tai verenpaineessa.

• Antioksidanttinen ja tulehduksia ehkäisevä

Tulehdukset ja oksidatiivinen stressi vaikeuttavat monista terveysvaivoista, kuten esimerkiksi syövästä, neurodegeneratiivisista sairauksista tai sydän- ja verisuonisairauksista kärsivien tilaa. Oksidatiivinen stressi johtuu niin kutsutuista vapaista radikaaleista. Nämä atomit liikkuvat kehossa etsien ylimääräistä elektronia, ja näin tehdessään aiheuttavat vahinkoa soluille, proteiineille ja DNA:lle.

Flavanonit – ja erityisesti hesperidiini – vaikuttaa toimivan antioksidanttina ja voi täten auttaa vähentämään vapaiden radikaalien vahinkoja. Nämä molekyylit tavallaan metsästävät vapaita radikaaleja uhkaa neutralisoiden ja sitä kautta tulehduksia lievittäen.

Hesperidiinin vaikutukset eivät kuitenkaan jää vain tähän vapaiden radikaalien metsästämiseen, vaan se auttaa soluja myös suojautumaan antioksidantteja vastaan.

The Journal of Pharmacological Researchissa julkaistu eläimillä tehty tutkimus paljasti hesperidiinillä olevan merkittävä tulehdusta alentava vaikutus hiiren korvan turpoamiseen.

Tarkempi solutason tutkimus selvitti flavanonien tulehdusta ehkäisevien vaikutusten COX-1 ja COX-2 entsyymejä vastaan. Nämä entsyymit nimittäin tuottavat prostaglandiineja, jotka aiheuttavat tulehduksia, kuumetta ja kipua.

• Vastustuskyky syöpää vastaan

Hesperidiini näyttäisi toimivan syöpäsoluja vastaan usean eri mekanismin kautta. Life Sciencessa julkaistu paperi kertoo, kuinka flavanonit voivat aiheuttaa solukuolemaa tähtäämällä useisiin solunsisäisiin proteiineihin. Apoptoosi, eli ohjelmoitu solukuolema tapahtuu normaalisti siinä vaiheessa, kun solut tulevat tarpeettomiksi. Syöpäsolut kuitenkin väistävät tämän prosessin, minkä takia ne jatkavat eloaan ja voivat myös levitä.

Tätä prosessia kiihdyttävän ominaisuuden lisäksi flavanonit voivat mahdollisesti myös ehkäistä syövän leviämistä eli metastaasia COX-2 entsyymiä vastaan toimien.

• Suoja sydän- ja verisuonisairauksia vastaan

Hesperidiinia sisältävät lisäravinteet voivat olla hyödyksi sydän- ja verisuonisairauksien ehkäisyssä. BioMed Centrallin julkaisemassa tutkimuksessa flavanoneilla havaittiin olevan mahdollisesti kyky säädellä LDL:n eli ”huonon” kolesterolin tasoa maksassa.

Huonon kolesterolin eli LDL:n liika määrä kerryttää plakkia verisuoniin ja voi johtaa tukoksiin valtimoissa. Hesperidiini saattaa vähentää LDL:n määrää veressä ja tätä kautta alentaa sydän- ja verisuonisairausten riskiä.

Turvallisuus ja sivuvaikutukset

Flavanonit ovat yleisellä tasolla turvallisia molekyylejä. Niitä löytyy useista suosituista ruokatuotteista, jotka muodostavat osan ruokaperäisten flavonoidien päivittäisestä saannista useissa eri populaatioissa.

Tuotehaku